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Tami Roman renunció a los reality shows. Hasta que ‘The Real World’ la deje terminar lo que empezó


Tami Roman, quien apareció por primera vez en “The Real World: Los Ángeles” en 1993, fotografiada a principios de este año en la casa de Venice Beach donde se filmó el programa. (Mariah Tauger / Los Angeles Times)

Tami Roman juró que había terminado con los reality shows.

En 1993, la aspirante a cantante de 22 años participó en la segunda temporada de “The Real World” y fue fundamental para sus momentos más memorables, incluido un aborto documentado por cámaras de MTV y un altercado físico con su compañero de cuarto, David Edwards. que llevó a su salida de la serie.

Diecisiete años después, como madre divorciada con dos hijos que mantener, regresó al medio en “Basketball Wives” de VH1 y luego en su spin-off, “Basketball Wives LA”, donde pasó casi una década avivando el drama de manera experta. Finalmente, en 2019, se despidió del género, para siempre, así que pensó, para centrarse en la actuación en proyectos como la serie de Apple TV + “Truth Be Told”, la comedia de situación producida por Lee Daniels “The Ms. Pat Show” y su popular serie web, “The Bonnet Chronicles”.

Entonces, cuando Paramount + le pidió que fuera parte de “The Real World Homecoming: Los Ángeles”, ella dijo que no. Una y otra vez. “No voy a volver. Estoy fuera de los reality shows, y estoy seguro de que no quiero hacer eso con esas personas con las que no he hablado en 30 años ”, recordó en un video chat reciente. Luego, la socia de producción de Roman, Jill Ramsey, lo expresó de otra manera: “Ella dijo, ‘Tami, aquí es donde comenzaste. Solo ve a terminar lo que empezaste. Ahí fue cuando hizo clic “.

En agosto, Roman y sus compañeras de cuarto regresaron a la misma casa de Venice Beach que compartieron durante seis turbulentos meses durante el primer mandato de Bill Clinton en la Casa Blanca. Hubo conversaciones largamente esperadas sobre raza, imagen corporal y el incidente de arrastrar la manta que resultó en la primera expulsión del “Mundo real”, todo documentado en “The Real World Homecoming: Los Ángeles”, que ahora se transmite en Paramount +.

Roman dice que la experiencia fue productiva, hasta cierto punto. “Realmente aprendí que no importa dónde te encuentres en la vida, tienes que conocer a las personas donde están, y no todo el mundo tiene una movilidad ascendente. Algunas personas todavía están exactamente donde las dejaste “. Pero regresar a la vida comunitaria como una mujer de 51 años también tuvo sus inconvenientes. “No pude hacer caca durante dos semanas”, dice con la sinceridad típica.

Roman, entonces conocida como Tami Akbar, trabajaba en un centro de atención médica para el VIH en West Hollywood y actuaba con un grupo de chicas de R&B al estilo de En Vogue cuando una compañera de trabajo le dijo que había hecho una audición para “The Real World”. Roman nunca había oído hablar del programa, pero se topó con un maratón ese fin de semana en MTV. “¿La gente está en la televisión, simplemente, como, viviendo sus vidas? Ni siquiera sabía que eso era una cosa. Y entonces dije: ‘Bueno, podría hacer eso’ “.

Usando una videocámara voluminosa, filmó una cinta de audición y la entregó, en persona, a la oficina de producción de “Real World”, donde le dijeron que la temporada ya había sido elegida por completo. “Le dije: ‘Bueno, no me iré hasta que mires mi cinta’”. El arma fuerte funcionó: unos días después, los productores Mary-Ellis Bunim y Jonathan Murray la llamaron para decirle que había hecho el corte.

“Tenía carisma desde la primera vez que la conocí. Tenía esta asombrosa habilidad para ser vulnerable y ser completamente honesta acerca de quién es. Había una confianza que la hacía increíblemente atractiva ”, dijo Murray, quien también se sintió impulsada por su biografía: Roman fue criada por una madre soltera y había estado sin hogar durante un tiempo, un hecho que parecía alimentar su ambición. “Tenía la sensación de que iba a obtener lo que quería de la vida”.

Tami Roman en jeans azules y un top de bikini en 1994Tami Roman en jeans azules y un top de bikini en 1994

Tami Roman en enero de 1994, cuando su participación en “Real World” la había convertido en una estrella. (Jeff Kravitz / Getty Images)

El elenco de esa temporada se destacó por su variedad discordante de personalidades de voluntad fuerte, incluido Jon Brennan, un cantante de country cristiano conservador de Kentucky, y Dominic Griffin, un escritor irlandés de pelo puntiagudo que condujo a campo traviesa en una casa rodante con Roman. (“Una de las cosas que aprendimos de Los Ángeles fue que teníamos que asegurarnos de que los compañeros de habitación tuvieran suficientes cosas en común para mantenerlos unidos”, dice Murray).

Enérgica y divertida, Roman demostró que era una estrella de telerrealidad nativa antes de que eso fuera siquiera una cosa. En un momento histórico para la televisión, “The Real World” documentó la decisión de Roman de abortar. Las cámaras de MTV la siguieron hacia y desde la clínica donde se sometió a su procedimiento y capturaron las conversaciones en su mayoría reflexivas que tuvo con sus compañeros de casa, quienes tenían puntos de vista divergentes sobre el derecho al aborto.

“No estaba necesariamente tratando de ser el portavoz de Roe v. Wade”, dice Roman, “pero realmente quería mostrar la montaña rusa emocional en la que se encuentra una persona si decide tomar esta decisión”. Roman anticipó una reacción violenta, pero en cambio recibió correo de fans de espectadores agradecidos: “mujeres que habían pasado por la experiencia y sentían que nadie las entendería”, dice.

En otro momento memorable de la temporada, Edwards trató de quitarle una manta a Roman, quien estaba acostado en la cama vistiendo solo su ropa interior. Lo que parecía ser un poco de diversión pueril hasta altas horas de la noche, rápidamente salió mal cuando Edwards arrastró a un Roman cada vez más molesto, aferrándose a la manta y gritándole que se detuviera, por el pasillo.

Las tres mujeres miembros del elenco, incluido Roman, concluyeron que no se sentían seguras con Edwards en la casa y, primero en un “mundo real”, lo echaron. La situación era profundamente tensa: algunos espectadores creían que Edwards, un hombre negro, estaba injustamente empañado con un estereotipo feo y se enfureció cuando su compañera de piso Beth Stolarczyk, una mujer blanca, comparó su comportamiento con el de un violador. Otros pensaron que Edwards claramente había cruzado la línea, incluso si el altercado había comenzado en broma.

La controvertida decisión se aborda en el primer episodio de “Homecoming”, y tres décadas después está claro que los sentimientos siguen siendo crudos, particularmente para Edwards, quien dice que su carrera como comediante sufrió como resultado.

Roman cree firmemente que cuando una mujer dice que no, “necesita ser honrada”. Pero lamenta las secuelas que Edwards experimentó y se culpa a sí misma por no revelar ciertos traumas de su pasado que contribuyeron a su reacción emocional. “Faltaba gran parte de la historia, principalmente porque no era tan abierta y transparente como debería haber sido”, dice. Lo que Roman no compartió en ese momento fue que ella era una sobreviviente de abuso sexual. También luchó intensamente con la imagen corporal negativa. (En un episodio particularmente preocupante de “The Real World”, Roman tenía la mandíbula cerrada para perder peso).

“La dismorfia corporal es algo que me diagnosticaron más adelante en la vida. No sabía que tenía un trastorno. Lo que sabía era que abusaba de los laxantes, me pasaba hambre, vomitaba comida ”, dice. Tener gran parte de su cuerpo expuesto ante la cámara fue “lo último que quise que sucediera”, explica. “David no se detuvo porque no sabía con qué estaba lidiando Tami, en su propia mente”.

Roman, cuya reciente pérdida de peso ha despertado la preocupación de los fanáticos en las redes sociales, dice que todavía está luchando contra los demonios. “Cuando pienso que me veo genial, todos los demás piensan que me veo como un adicto al crack”, dice. “Cada día es un desafío para mí levantarme y decir: ‘Amo todo sobre mí’”.

Roman se casó con la estrella de la NBA Kenny Anderson poco después de filmar “The Real World” y pasó la mayor parte de los siguientes siete años en el modo de esposa y madre. Después de que se divorciaron en 2001, comenzó a concentrarse en conseguir trabajo en cine y televisión. La franquicia “Basketball Wives”, a la que se unió en 2010, le proporcionó un sueldo constante y le presentó a toda una nueva generación de televidentes de telerrealidad.

“Lo único que sabía hacer era ser yo mismo”, dice Roman. “Y siento que esa ha sido siempre mi bendición y mi maldición”.

Aunque Roman comenzó como una de las reinas del drama más confiables del programa, finalmente se cansó de las peleas de gatas artificiales, especialmente en temporadas posteriores, que coincidieron con el auge de Black Lives Matter en todo el país. “Teníamos que poder ofrecer algo sustancial y valioso a la gente que miraba. Y cuando vi que eso no estaba sucediendo, dije: ‘No necesito hacer esto porque realmente sé cómo actuar’ ”.

Regresó a la pista de audiciones y rápidamente obtuvo papeles en “El negocio familiar de Carl Webers”, así como en “Truth Be Told”, donde interpreta a la madrastra de Octavia Spencer. Actuar junto al ganador del Oscar y Ron Cephas Jones en la serie, que recientemente regresó para una segunda temporada, es como “mi propia clase magistral privada”, dice ella.

Tami Roman se estira en un sofá en una terraza al aire libre.Tami Roman se estira en un sofá en una terraza al aire libre.

Tami Roman vuelve a visitar la casa de “El mundo real: Los Ángeles”. (Mariah Tauger / Los Angeles Times)

“He podido trascender [reality TV] porque solo te mostraron una visión unidimensional de quién soy ”, dice Roman, quien ahora está casado con el ex jugador de la NFL Reggie Youngblood. “No camino con guantes de boxeo puestos, no estoy maldiciendo a la gente. Y me gusta pensar que a veces soy bastante gracioso “.

Roman dice que recibe su impulso de su madre, que murió de cáncer en 2013. “No era del tipo de madre sensiblera, pero siempre brindó. Siento que soy de la misma manera: todo lo que sé hacer es proveer y trabajar para mi familia ”.

Mientras aún estaba en “Basketball Wives”, Roman comenzó a compartir videos de sí misma usando un sombrero y hablando de lo que tenía en mente, a menudo entre caladas de un cigarrillo. Esto llevó a “The Bonnet Chronicles”, una popular cuenta de Instagram convertida en serie web en la que Roman, como su alter ego Petty Betty, despotrica sobre todo, desde bebés feos hasta personas que hablan por Bluetooth en público.

Hace unos años, Jordan E. Cooper, creador de “The Ms. Pat Show”, se topó con un clip de Roman quejándose sobre las alitas de pollo con historias de comestibles en una entrega de “The Bonnet Chronicles” y quedó impresionado con su ritmo cómico natural. Cuando comenzó a diseñar “The Ms. Pat Show”, una comedia de situación que se transmite en BET + y sigue a un comediante anteriormente encarcelado que vive en un pequeño pueblo de Indiana, escribió el papel de la hermana de Pat, Denise, con su voz en la cabeza. . En ese momento, Cooper no sabía nada de su pasado en la televisión de realidad.

“Una cosa que he aprendido sobre Tami es que Tami es una estafadora. Ella irá donde está el trabajo. Y creo que esas fueron solo las oportunidades que se presentaron y ella se destacó en eso. Pero creo que finalmente está llegando a donde pertenece “, dice sobre la comedia, y la llama una” maestra en tomar el lenguaje y retorcerlo para que sea divertido “.

Kim Fields tampoco estaba al tanto del currículum de realidad de Roman cuando la dirigió en dos episodios de “The Ms. Pat Show”. “Yo estaba como, está bien, esta chica tiene algunas chuletas”, recuerda haber pensado. Incluso le preguntó a una amiga en el teatro de Nueva York si había oído hablar de Roman. La respuesta del amigo: “¿Te refieres a Tami Roman de reality TV?”

Como Fields pronto descubriría, Roman en realidad se había entrenado con su madre, el entrenador de actuación Chip Fields, lo que pudo haber explicado su simpatico instantáneo. “Crecí con lo mismo. Me alimentaron con la misma comida ”, dice Fields, quien también colaboró ​​con Roman en el próximo drama del mundo de la moda“ Vicious ”, programado para estrenarse el próximo año en el servicio de transmisión de UrbanflixTV. Como ex estrella infantil convertida en directora, Fields dice que admira la capacidad de Roman para evolucionar en una industria que tiende a encasillar a la gente.

“Todo lo que Tami Roman quiera hacer, se hará. No tengo ninguna duda sobre eso. Es cómo, cuándo y cómo volará su cabello cuando la mierda salte “.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.



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