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China pide a Didi que lo elimine de Estados Unidos por temor a la seguridad


(Bloomberg) – Los reguladores chinos han pedido a los principales ejecutivos de Didi Global Inc. que elaboren un plan para excluirse de las bolsas estadounidenses, dijeron personas familiarizadas con el asunto, una solicitud sin precedentes que probablemente reavivará los temores sobre las intenciones de Pekín para su gigantesca industria tecnológica.

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El organismo de control de tecnología del país quiere que la administración saque a la compañía de la Bolsa de Valores de Nueva York debido a preocupaciones sobre la filtración de datos confidenciales, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas al discutir un asunto delicado. La Administración del Ciberespacio de China, la agencia responsable de la seguridad de los datos en el país, ordenó a Didi que elabore detalles precisos, sujetos a la aprobación del gobierno, dijeron.

Las propuestas que se están considerando incluyen una privatización directa o una flotación de acciones en Hong Kong seguida de una exclusión de la lista de Estados Unidos, agregaron las personas. Si la privatización continúa, la propuesta probablemente será de al menos el precio de la OPI de 14 dólares, ya que una oferta más baja tan poco tiempo después de la oferta pública inicial de junio podría provocar demandas o resistencia de los accionistas, dijeron las personas. Si hay una cotización secundaria en Hong Kong, el precio de la OPI probablemente sería un descuento del precio de la acción en los EE. UU., 8,11 dólares al cierre del miércoles.

Las acciones de SoftBank Group Corp., el mayor accionista minoritario de Didi, cayeron más del 5% en Tokio.

Las deliberaciones continúan y es posible que los reguladores retrocedan en su solicitud, dijeron las personas. Cualquiera de las dos opciones supondría un duro golpe para un gigante de los transportes privados que logró la mayor oferta pública inicial de una empresa china en Estados Unidos desde la de Alibaba Group Holding Ltd. en 2014. Los representantes de Didi y la CAC no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Didi provocó la ira de Beijing cuando procedió con su oferta de acciones de Nueva York este verano, a pesar de las solicitudes regulatorias de que garantice la seguridad de sus datos antes de la OPI. Los reguladores chinos lanzaron rápidamente múltiples investigaciones sobre la compañía y han considerado una serie de sanciones sin precedentes, informó Bloomberg News en julio.

Es posible que la exclusión sea parte de un paquete de castigos para Didi. El gobierno municipal de Beijing propuso una inversión en la empresa que daría a las empresas estatales un control efectivo, informó Bloomberg News en septiembre. Tal inversión podría ayudar a Didi a financiar la recompra de sus acciones negociadas en Estados Unidos.

Didi está actualmente controlada por el equipo de gestión del cofundador Cheng Wei y el presidente Jean Liu, que recibió un poder de voto agregado del 58% después de la oferta pública inicial de la compañía en Estados Unidos. SoftBank y Uber Technologies Inc. son los mayores accionistas minoritarios de Didi.

Incluso si Didi cambia su cotización a Hong Kong, tendrá que abordar las preocupaciones de seguridad de los datos que han atraído el escrutinio regulatorio. Es posible que la empresa tenga que ceder el control de sus datos a un tercero, lo que nuevamente rebaja su precio.

Los reguladores han sopesado la exclusión de Didi de la lista desde el verano, luego de que la compañía de transporte compartido más grande del mundo enfureció a los funcionarios al seguir adelante con su OPI en Estados Unidos, informó Bloomberg News. Una retirada de las bolsas estadounidenses podría avivar los temores de un éxodo de empresas chinas mientras Washington y Pekín se pelean por el acceso a los libros de las empresas que cotizan en bolsa. El jueves, un alto funcionario regulador chino dijo que tales eliminaciones serían un revés para las relaciones con EE. UU., Al tiempo que ofrecen un amplio apoyo a Hong Kong como un lugar alternativo.

Didi, una vez alabado por derrotar a Uber en China, ahora se ha convertido en un caso de prueba para un esfuerzo más amplio del gobierno chino para frenar el poder de los titanes de Internet. La administración de Xi Jinping, deseosa de promover su visión de compartir la riqueza o la “prosperidad común”, se ha centrado en un sector de Internet que ha acumulado una gran riqueza operando en la periferia de la ley, acuñó un número sin precedentes de multimillonarios y enriqueció a los inversores locales y extranjeros en el proceso.

Una privatización dirigida por el estado no tendría precedentes para una empresa privada de la talla de Didi, afirmando que el gobierno chino sigue empeñado en reducir el poder de las empresas de Internet del país y desbloquear los datos y la riqueza acumulados durante una década de expansión vertiginosa. Enviaría una señal escalofriante a los inversores estadounidenses, acostumbrados desde hace mucho tiempo a invertir libremente en las corporaciones más grandes de China, desde Alibaba hasta Baidu Inc. y JD.com Inc.

Los movimientos de Beijing contra Didi han sido particularmente duros, incluso después de una ofensiva que ha penalizado a gigantes como Alibaba y Tencent Holdings Ltd. de Seguridad Pública, el Ministerio de Seguridad del Estado y varias otras agencias iniciaron inspecciones in situ en las oficinas de Didi en julio.

Desde entonces, ha sido atrapado por sondas sobre la seguridad de los datos y la forma en que trata a sus millones de conductores. Muchas de las opciones que está sopesando Beijing implican reafirmar el control estatal sobre una empresa que tradicionalmente opera en una zona gris legal, informó Bloomberg News.

(Actualizaciones con la diapositiva de SoftBank en el cuarto párrafo)

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