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Algunos temen que China pueda ganar de la disputa de Estados Unidos con las Islas Marshall


WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) – Durante décadas, las pequeñas Islas Marshall han sido un aliado incondicional de Estados Unidos. Su ubicación en medio del Océano Pacífico lo ha convertido en un puesto de avanzada estratégico clave para el ejército estadounidense.

Pero esa lealtad se está poniendo a prueba en medio de una disputa con Washington sobre los términos de su acuerdo de “Pacto de Libre Asociación”, que expira pronto. Estados Unidos se niega a involucrar a los marshaleses en reclamos por daños ambientales y de salud causados ​​por docenas de pruebas nucleares que llevó a cabo en las décadas de 1940 y 1950, incluida una enorme explosión termonuclear en el atolón Bikini.

La disputa tiene a algunos legisladores estadounidenses preocupados de que China esté dispuesta a intervenir en la brecha, lo que se suma a una competencia contundente por el dominio geopolítico entre las dos superpotencias.

Desde la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos ha tratado a las Islas Marshall, junto con Micronesia y Palau, como territorios. En las Islas Marshall, Estados Unidos ha desarrollado instalaciones militares, de inteligencia y aeroespaciales en una región donde China es particularmente activa.

A su vez, el dinero y el empleo de Estados Unidos han beneficiado a la economía de las Islas Marshall. Y muchos marshaleses han aprovechado su capacidad para vivir y trabajar en los Estados Unidos, mudándose por miles a Arkansas, Hawái y Oklahoma.

Pero este mes, 10 miembros demócratas y republicanos de la Cámara de Representantes escribieron al asesor de seguridad nacional del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, sobre las conversaciones del pacto de Estados Unidos con los Marshall, Micronesia y Palau.

“Es preocupante que estas negociaciones no parezcan ser una prioridad – no ha habido reuniones formales desde que comenzó esta Administración – incluso cuando nuestro enfoque internacional continúa desplazándose hacia el Indo-Pacífico”, escribieron.

Los legisladores dijeron que las demoras estaban colocando a Estados Unidos en una posición más débil y que “China está demasiado lista para intervenir y proporcionar la infraestructura que se necesita desesperadamente y la inversión en resiliencia climática que buscan estos socios desde hace mucho tiempo”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que Estados Unidos debe asumir su responsabilidad de restaurar el daño ambiental que causó con sus pruebas nucleares. Dijo que China estaba dispuesta a comprometerse con las Islas Marshall y otras naciones insulares del Pacífico sobre la base del respeto mutuo y la cooperación bajo el “Principio de Una China”, en el que Taiwán es visto como parte de China.

“Damos la bienvenida a los esfuerzos para impulsar las relaciones económicas y mejorar la calidad de vida entre las partes”, dijo el ministerio en un comunicado.

China ha cazado furtivamente aliados de Taiwán en el Pacífico, incluidas Kiribati y las Islas Salomón en 2019. Esta semana, manifestantes enojados en las Islas Salomón prendieron fuego a edificios y saquearon tiendas en disturbios que algunos han relacionado con el cambio de China.

James Matayoshi, alcalde de Rongelap Atoll en las Islas Marshall, dijo que él y cientos de personas más han permanecido desplazados de su atolón desde las pruebas nucleares y quieren verlo revitalizado. Dijo que los funcionarios han estado hablando con posibles inversores de Asia, después de que fracasara una propuesta anterior de un empresario chino-marshalés.

“Sería una transacción comercial. No abogamos por la guerra ni por la influencia de ninguna superpotencia ”, dijo Matayoshi. “Pero queremos poder vivir en nuestro patio trasero y disfrutar de la vida aquí”.

Como muchos otros en las Islas Marshall, Matayoshi cree que un acuerdo estadounidense de $ 150 millones acordado en la década de 1980 no alcanzó a abordar el legado nuclear. Dijo que su difunta madre estaba embarazada en el momento de una explosión nuclear masiva y se expuso a una radiación equivalente a 25.000 rayos X antes de dar a luz a un bebé que nació muerto.

Pero la posición de Estados Unidos se ha mantenido estática durante más de 20 años, la última vez que el pacto se renegoció. Estados Unidos sostiene que la compensación nuclear se trató en un “acuerdo completo y final” y no puede reabrirse.

El senador de las Islas Marshall, David Paul, que está en el comité de negociación de las islas y también representa al atolón Kwajalein, que alberga una importante base militar estadounidense, dijo que la persistencia de las altas tasas de cáncer y el desplazamiento de personas siguen siendo grandes problemas.

“Todo el mundo sabe que las negociaciones en ese momento no fueron justas ni equitativas”, dijo Paul. “Cuando miras el costo total de los daños a la propiedad y los problemas de salud en curso hasta la fecha, es una gota en el agua. Es un insulto “.

Varias estimaciones cifran el costo real del daño en alrededor de $ 3 mil millones, incluidas las reparaciones a una enorme instalación de desechos nucleares conocida como Cactus Dome que, según los ambientalistas, está filtrando desechos tóxicos al océano.

Un informe al Congreso el año pasado del Departamento de Energía de EE. UU. Dijo que la cúpula contiene más de 100.000 yardas cúbicas (76.000 metros cúbicos) de suelo y escombros contaminados con radiactividad, pero la estructura no estaba en peligro inmediato de fallar. El informe concluyó que el agua subterránea contaminada que fluye por debajo de la estructura no tiene un impacto mensurable en el medio ambiente.

Como lo hizo en anteriores negociaciones del pacto, Estados Unidos ha bloqueado las discusiones sobre el legado nuclear, algo que los funcionarios estadounidenses reconocen.

“Sabemos que eso es importante, pero hay un acuerdo completo y final, y ambas partes lo acordaron”, dijo un alto funcionario estadounidense que no estaba autorizado a discutir públicamente el tema y habló bajo condición de anonimato. “Entonces, ese tema simplemente no está sujeto a ser reabierto. Pero, todavía estamos bastante dispuestos a trabajar con los (marshaleses) en los temas más amplios que son importantes para nosotros y eso es lo que esperamos hacer “.

El Departamento de Estado de EE. UU. Dijo que el Indo-Pacífico es fundamental para la política exterior de EE. UU.

“Estamos priorizando el éxito en las negociaciones relacionadas con los Pactos con los Estados Libremente Asociados como un objetivo de política exterior regional”, dijo el departamento.

Las frustraciones de los marshaleses fueron evidentes en una carta enviada el mes pasado por el ministro de Relaciones Exteriores, Casten Nemra, a la representante Katie Porter, una demócrata de California que preside el panel de investigación y supervisión del Comité de Recursos Naturales de la Cámara.

“Los funcionarios del Departamento de Estado y del Interior involucrados no han estado dispuestos a discutir una agenda para las conversaciones y trataron de limitar la discusión a sus propias propuestas limitadas”, escribió Nemra. “El problema nuclear fue claramente una de las razones. Todas las cuestiones planteadas por las Islas Marshall fueron respondidas con afirmaciones de que no tenían autoridad para discutir los asuntos sin ninguna indicación de que lo buscarían “.

El senador Paul dijo que el enfoque estadounidense debe cambiar.

“Creo que Estados Unidos tiene la obligación legal y moral de asegurarse de limpiar estos escombros”, dijo Paul. “Queremos asegurarnos de obtener un mejor trato esta vez. Como dicen, la tercera vez es un encanto “.

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Lee informó desde Washington.



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