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La gira de despedida de Mike Krzyzewski se encuentra con su desafío más difícil hasta ahora, ya que el No. 1 Gonzaga se enfrenta al No. 5 Duke


25 de noviembre — LAS VEGAS – Durante el ascenso de Gonzaga de la modesta Cenicienta a la inequívoca sangre azul, los Bulldogs hicieron todo lo posible para establecer desafíos sin conferencia contra algunos de los mejores equipos del país.

Ahora, otros sangre azul están llamando a los Zag con el mismo objetivo en mente.

Hace dos décadas, la premisa de que un equipo de Gonzaga mejor clasificado sea un barómetro para Duke, quinto clasificado, podría haber parecido descabellado, pero ese será el caso cuando los Bulldogs (6-0) y los Blue Devils (6-0) ) se reunirán a las 7:30 pm el viernes en T-Mobile Arena en Las Vegas en un juego televisado a nivel nacional por ESPN.

“Hemos mejorado”, dijo el entrenador de Duke, Mike Krzyzewski, a principios de esta semana en SiriusXM. “No lo sé, espero que hayamos mejorado lo suficiente como para darle a Gonzaga una carrera por su dinero”.

Los Bulldogs ya se han deshecho del entonces No. 5 Texas, liderando por hasta 22 puntos antes de rodar hacia una victoria por 86-74, y pasó 40 minutos en control de crucero contra el No. 2 UCLA el martes, ganando una ventaja de 24 puntos sobre los Bruins antes de ganar 83-63.

Aún así, por varias razones, la primera de ellas es la palabra de cuatro letras en la parte delantera de sus camisetas, los Blue Devils no serán pasados ​​por alto por un equipo de Gonzaga que tiene la oportunidad de ganar su tercer juego consecutivo contra un top. -Cinco equipo.

Según un gráfico de ESPN que se transmitió el martes por la noche, los Bulldogs podrían convertirse en el segundo equipo en la historia reciente del baloncesto universitario en asegurar tres victorias entre los cinco primeros en el mes de noviembre. El equipo de Duke 2012-13 fue el único otro equipo en hacerlo, venciendo al No. 3 Kentucky, al No. 2 Louisville y al No. 4 Ohio State.

“Saben lo que es hacer cosas difíciles juntos”, dijo Krzyzewski. “Y tienen esa combinación de viejo, realmente bueno y joven, realmente bueno. Y luego un gran entrenador en Mark Few “.

El partido del viernes marcará el número 1538 de la carrera de Krzyzewski y uno de los mayores enfrentamientos de la gira de despedida del estimado entrenador. Krzyzewski, quien ha ganado un récord de baloncesto universitario masculino de 1.176 partidos, se retira al final de su 47ª temporada. Mientras tanto, sentado en el banco opuesto está Few, el líder activo del deporte en porcentaje de victorias en su carrera (.837), y alguien que ha llevado a Gonzaga a seis apariciones consecutivas en Sweet 16.

Pero se espera que los entrenadores del Salón de la Fama jueguen solo un papel terciario en el juego del viernes. Mientras tanto, los cabezas de cartel podrían ser Chet Holmgren de Gonzaga y Paolo Banchero de Duke, estudiantes de primer año que se espera que sean las dos primeras selecciones del draft de la NBA. Dos días antes del enfrentamiento Duke-GU, ESPN.com publicó un artículo solo para suscriptores titulado “Debate sobre la elección número uno del draft de la NBA: ¿Chet Holmgren o Paolo Banchero?”

Plenamente consciente de que existen esas conversaciones, Holmgren indicó que no se ha visto atrapado en la batalla individual con Banchero antes del partido del viernes.

“Al final del día, es Gonzaga contra Duke”, dijo Holmgren. “No voy a ir más allá de lo que el equipo está tratando de hacer para lograr una venganza personal o algo así. Pero al final del día, serán nuestros cinco contra sus cinco y vamos a chocar, vamos a hacerlo. Nadie va a retroceder, así que sí, será divertido “.

Banchero, un nativo de Seattle que estaba considerando a Gonzaga durante el proceso de reclutamiento, está promediando 17.8 puntos por juego, 8.0 rebotes y 2.0 asistencias para Duke en cinco juegos y viene de 28 puntos, el máximo de la temporada, contra The Citadel. Jugando junto al candidato a jugador nacional del año Drew Timme, Holmgren promedia solo 13.2 puntos, pero ha tenido un impacto considerable en otras áreas para los Zags, agarrando 6.7 rebotes para ir con 3.0 asistencias y 3.5 bloqueos.

Ha habido otra reunión entre Banchero y Holmgren, en el Iverson Classic 2021, una exhibición de estrellas de la escuela secundaria en Memphis, que también contó con Trevor Keels y AJ Griffin de Duke, junto con Nolan Hickman y Hunter Sallis de Gonzaga.

Hickman y Banchero son amigos desde hace mucho tiempo que jugaron baloncesto AAU juntos para Seattle Rotary.

“No es sorprendente, he visto a Paolo haciendo lo que hace durante tanto tiempo”, dijo Hickman. “Estoy orgulloso de él al ver cómo llegó tan lejos y lo hizo en este tipo de nivel. Entonces, bien por él, pero estoy en contra de él, así que no estoy preocupado por él por ahora “.

Cuando se le preguntó si Hickman se involucraría en bromas amistosas con Banchero antes del juego del viernes, el escolta de primer año de Gonzaga respondió: “Sin duda, sí, definitivamente estoy hablando de mi charla. Sin embargo, él lo sabe. Él sabe. Sin embargo, ese es mi perro “.

Los Blue Devils desconfían de cómo los Bulldogs pueden lastimar al oponente en transición después de que Gonzaga anotó 18 puntos de contraataque contra UCLA.

“Esa es claramente una clave cuando los juegas”, dijo el asistente de Duke, Jon Scheyer. “Creo que lo más importante son los tiros que recibes en la ofensiva. Necesitan trabajar realmente bien juntos. No va a ser fácil ”.

Andrew Nembhard, el jugador responsable de liderar el contraataque de los Zags, podría haber subido algunos lugares en el informe de scouting de Duke después de anotar 24 puntos con seis asistencias, cinco rebotes y tres robos el martes.

“Era el tipo del aeropuerto en la acera de velocidad”, dijo Krzyzewski. “Las otras personas estaban caminando y él dijo: ‘No, deberías estar en esto’. No solo que estaba caminando más rápido que las (otras) personas “.

Gonzaga y Duke se han enfrentado tres veces en su historia, con los Blue Devils ganando en 2007 (61-54) y 2010 (76-41) y los Bulldogs ganando en 2018 (89-87).



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