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El castillo de algodón de Turquía: el depósito de travertino más grande del mundo


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9 de octubre de 2021

Las aguas termales de Pamukkale, Turquía, han producido el depósito de travertino más grande del mundo.

Las aguas termales y las piscinas termales de Pamukkale, Turquía, han sido un destino espiritual, cultural y recreativo durante miles de años. En el siglo II a. C., la antigua ciudad grecorromana de Hierápolis se construyó sobre terrazas de travertino, un tipo de roca que se forma cuando el carbonato de calcio se precipita del agua caliente. En las cercanas piscinas de Cleopatra, los visitantes pueden nadar entre las columnas rotas que se derrumbaron durante el terremoto de Laodikeia a principios del siglo VII d. C. designado un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1988.

El depósito más grande del mundo de tales rocas se encuentra en el oeste de Anatolia, Turquía, donde la corteza terrestre se está separando. Esta extensión de la corteza crea muchas fallas y fisuras, junto con actividad volcánica, sísmica y geotérmica.

Una de las secciones más grandes es la meseta de Pamukkale de 6 kilómetros de largo, en el margen norte de la cuenca de Denizli, donde la roca tiene un espesor promedio de 50 metros. El sitio cuenta con una espectacular variedad de terrazas de calcita blanca y piscinas de rimstone en cascada sobre acantilados de 200 metros de altura en el lado elevado de la falla de Pamukkale. Pamukkale, llamado así por las rocas blancas brillantes, se traduce como “castillo de algodón” o “palacio de algodón”.

Los depósitos de Pamukkale, que se ven en blanco en la imagen de arriba, cubren 12 kilómetros cuadrados (5 millas cuadradas). La imagen fue adquirida el 9 de octubre de 2021 por el Radiómetro de Emisión y Reflexión Térmica Avanzada del Espacio (ASTER) en NASASatélite Terra. La imagen fue recogida en el infrarrojo visible y cercano (bandas 3,2,1) en las que la vegetación aparece roja.

La temperatura del agua en estas piscinas y manantiales varía de 19 a 57 grados. Celsius (65 a 135 grados Fahrenheit), aunque algunos pueden alcanzar temperaturas de 100 grados centígrados o más. El travertino se forma cuando el agua de lluvia se filtra hacia la red de fallas y fisuras y es calentada por el magma en las profundidades del subsuelo. El agua caliente filtra calcio, magnesio y otros minerales del lecho de roca caliza. La solución saturada luego se filtra de nuevo a la superficie, resurgiendo de los manantiales en la superficie donde se precipitan los minerales.

La deposición de travertino ha estado ocurriendo en el área durante al menos 600.000 años, desde la época del Pleistoceno. Sin embargo, gran parte de la deposición en Pamukkale se ha producido en los últimos 50.000 años. La investigación sugiere que el sistema hidrotermal y de depósito actual se estableció después del terremoto de Laodikeia en el siglo VII.

El régimen de temperatura también ha cambiado con el tiempo. El travertino de calcita se precipita de los manantiales de temperatura más alta, mientras que los depósitos de toba más porosos se forman a temperaturas más bajas. La datación por edades y los análisis geoquímicos de los depósitos indican que la temperatura del agua ha disminuido desde la época del Pleistoceno.

Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA de Lauren Dauphin, utilizando datos de NASA / METI / AIST / Japan Space Systems, y el equipo científico ASTER de EE. UU. Y Japón.

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